Sveriges tuffa grupp till VM 2018

Den 25 juli 2016 lottades kvalet till VM i Ryssland 2018. Den spontana reaktion från massmedia var faktiskt att Sveriges grupp – Grupp A – såg ut som den tuffaste av samtliga. Tillsammans med storlag som Holland, Frankrike och Bulgarien skulle Sverige göra upp om en garanterad plats till VM-slutspelet.

Kvalgrupperna

Det enda kvalificerade laget till VM 2018 är förstås hemmanationen Ryssland. Totalt skall 52 FIFA-associerade UEFA-lag kvala till till VM-slutspelet. Dessa 52 lag delades in i nio grupper – sju grupper bestående av sex lag och två grupper bestående av 5 lag – som spelade hemma- och bortamöten på ett Round Robin-format. Vinnarna av respektive grupp blev direktkvalificerade till FIFA Wold Cup 2018. De åtta bästa grupptvåorna avancerade till play-offrundan som lottas och avgörs i dubbelmöten hemma och borta. Totalt kom alltså 13 lag från UEFA-kvalet att nå VM-turneringen i Ryssland.

Detta gjorde att vi inte kom att få se två av lagen Sverige, Frankrike, Holland och Bulgarien i VM 2018, som samtliga spelade i samma grupp. Det fanns förstås inget att säga mer om den tuffa lottningen för Sverige. Det var helt enkelt bara att kämpa så hårt det bara gick i varje match. Även om Frankrike och Holland var förhandsfavoriter, hade Sverige helt klart chansen – om man hade en bra dag!

Så här såg Sveriges Grupp A, och övriga kvalgrupper ut:

Grupp A: Sverige, Holland, Frankrike, Bulgarien, Vitryssland och Luxemburg.
Grupp B: Portugal, Schweiz, Ungern, Färöarna, Lettland, Andorra.
Grupp C: Tyskland, Tjeckien, Nordirland, Norge, Azerbadjan, San Marino.
Grupp D: Wales, Österrike, Serbien, Irland, Moldavien och Georgien
Grupp E: Rumänien, Danmark, Polen, Montenegro, Armenien, Kazakhstan.
Grupp F: England, Slovakien, Skottland, Slovenien, Litauen, Malta.
Grupp G: Spanien, Italien, Albanien, Israel, Makedonien, Liechtenstein.
Grupp H: Belgien, Bosnien och Herzegovina, Grekland, Estland, Cypern.
Grupp I: Kroatien, Island, Ukraina, Turkiet, Finland.

Ny förbundskapten

Under våren 2016 introducerades Sveriges nya förbundskapten Janne Andersson. Han kom att ta över efter Erik Hamrén när EM 2016 avslutades den 10 juli – en turnering där Sverige kom sist i sin grupp och därmed åkte ut efter gruppspelet.

Det blev sannolikt inte en lätt uppgift för IFK Norrköpings guldtränare, då det var upp till bevis direkt i första matchen i september 2016 mot Holland på Friends Arena. Kvalgruppen blev färdigspelad den 10 oktober 2017 i och med Sveriges sista match mot Holland på bortaplan.

Så här såg spelschemat ut för Sverige under VM-kvalet:

6 september 2016: Sverige – Holland (kl. 20.45)

7 oktober 2016: Luxemburg – Sverige (kl. 20.45)

10 oktober 2016: Sverige – Bulgarien (kl. 20.45)

13 november 2016: Frankrike – Sverige (kl. 20.45)

25 mars 2017: Sverige – Vitryssland (kl. 18.00)

9 juni 2017: Sverige – Frankrike (kl. 20.45)

31 augusti 2017: Bulgarien – Sverige (kl. 20.45)

3 september 2017: Vitryssland – Sverige (kl. 18:00)

7 oktober 2017: Sverige – Luxemburg (kl. 18:00)

10 oktober 2017: Holland – Sverige (kl. 20:45)